Έξι στελέχη των ενόπλων δυνάμεων των ΗΠΑ αγνοούνται μετά την πιθανολογούμενη σύγκρουση δύο αεροσκαφών του Σώματος Πεζοναυτών (USMC) στα ανοικτά των ακτών της Ιαπωνίας το πρωί της Πέμπτης (6/12), κατά τη διάρκεια μιας τακτικής και προγραμματισμένης άσκησης, δήλωσαν Αμερικανοί αξιωματούχοι.

Το υπουργείο Άμυνας της Ιαπωνίας ανακοίνωσε ότι η ιαπωνική ακτοφυλακή διέσωσε έναν Αμερικάνο αεροπόρο.

Βρίσκεται σε εξέλιξη η επιχείρηση έρευνας και διάσωσης

Σύμφωνα με μια λακωνική ανακοίνωση των Πεζοναυτών, το ατύχημα σημειώθηκε περί τις 02:00 τοπική ώρα (περί τις 19:00 της Τετάρτης ώρα Ελλάδας).

Τα αεροσκάφη είχαν απογειωθεί από τη βάση Ιβακούνι και διεξήγαγαν εκπαιδευτικά γυμνάσια όταν σημειώθηκε το ατύχημα, συμπλήρωσε το USMC.

Ένας Αμερικανός αξιωματούχος που μίλησε υπό τον όρο να μην κατονομαστεί εξήγησε ότι το ένα αεροσκάφος ήταν ένα μαχητικό F/A 18, ενώ το δεύτερο ένα αεροσκάφος ανεφοδιασμού με καύσιμα εν πτήσει KC-130, με τα μέλη των πληρωμάτων τους να ανέρχονται αθροιστικά σε επτά (σ.σ. 2 και 5 αντίστοιχα). Ένας δεύτερος Αμερικανός αξιωματούχος επιβεβαίωσε ότι μόνο ένα στέλεχος των αμερικανικών ενόπλων δυνάμεων έχει διασωθεί μέχρι στιγμής.

Αξιωματούχοι είπαν υπό τον όρο να μην κατονομαστούν πως ακόμη δεν είναι σαφές πώς μπορεί να έγινε το ατύχημα ή εάν έγινε κατά τη διάρκεια ανεφοδιασμού στον αέρα, πάντως δεν υπάρχει καμιά ένδειξη πως συνέβη κάτι ύποπτο. Διενεργείται έρευνα για το συμβάν, πρόσθεσαν.

Σύμφωνα με τους Πεζοναύτες, τουλάχιστον ένα αεροσκάφος έρευνας και διάσωσης των ιαπωνικών ενόπλων δυνάμεων έσπευσε αμέσως στην περιοχή για να πάρει μέρος στην επιχείρηση. Δεν είναι ακόμα γνωστό αν οι αμερικανικές δυνάμεις στην Ιαπωνία συμμετέχουν σε αυτήν.

Οι αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις διαθέτουν περίπου 50.000 στρατιωτικούς ανεπτυγμένους στην Ιαπωνία.